Si nos pidieran definir con un solo adjetivo las novedades de Longines en Baselworld 2017, éste sería, sin duda, sorprendente. Cierto es que varias de ellas ya las conocíamos de antemano, los Flagship Heritage 60th Anniversary y el Conquest V.H.P., pero lo que no nos esperábamos era la nueva colección Record. Caracterizada por implementar una espiral de silicio en sus calibres L888.4 y L592.4, es la primera de Longines en poseer el certificado cronómetro otorgado por el C.O.S.C. A ellos se les une el precioso Heritage 1945, la edición limitada dedicada al 90º aniversario del Lindbergh Hour Angle Watch, el RailRoad Pocket Watch y las nuevas versiones de los Master Collection y los femeninos Symphonette.

Longines Record – los primeros C.O.S.C. de la firma de Saint-Imier

Encasillada y limitada por la estricta verticalización empresarial del grupo Swatch, Longines es su firma de entrada al segmento de la Alta Relojería. Por encima de ella se sitúa uno de los mayores monstruos de la industria relojera mundial: Omega, que es el que marca el techo técnico de Longines para evitar entrar en competencia directa. Con una gama de precios habitualmente situados en la franja de los 1.000-3.000 €, sus cinco colecciones conforman una de las ofertas más completas que actualmente podemos encontrar. Entre ellas destacan los apasionantes Heritage, que recuperan, con una fidelidad digna de admirar, el vasto legado histórico de la marca.

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En cuanto a nivel mecánico, Longines goza de todo el potencial que supone disponer de los calibres ETA del propio grupo Swatch. A pesar de que los calibres son fabricados en exclusiva para Longines, tecnológica hablando es una marca más bien conservadora. Pero ahora con los Longines Record tenemos, por fin, una firme apuesta por dar un paso adelante mecánicamente hablando, diferenciándose así de la competencia gracias a las características técnicas antes citadas: certificado C.O.S.C. y espiral de silicio para todos los relojes de la colección, ya sean destinados al público masculino como al femenino.

Disponibles en cuatro tamaños de 26.00, 30.00, 38.50 y 40.00 mm, sus cajas de acero acogen 7 esferas diferentes en los modelos femeninos y 6 en los masculinos, todas ellas con las funciones de horas, minutos, segundero central y fecha a las tres horas. Fiel a la más pura tradición relojera de la marca, estos modelos automáticos exhiben una estética clásica y elegante a la vez que sencilla y atemporal. Podemos elegir entre una pulsera de acero o correa de cuero, así como entre una multitud de combinaciones diferentes. Hay esferas blanco mate con los números romanos, un negro laqueado con los índices engastados con diamantes, diales negros, azules y plateados con acabado rayos de sol con los números arábigos en los números pares, y finalmente una esfera plateada con los índices en bastón.

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Y os preguntaréis… ¿porqué Record?. Este es el nombre de una firma suiza, Record Watch Co. SA, nacida en 1903 en la vecina localidad de Tramelan, de la que Longines compró el 60% en 1961. La denominación Record se asociada a una segunda marca llamada Longines-Record lanzada en 1967, además de que algunos de sus calibres fueron renombrados como Longines. Finalmente, Record Watch desapareció como marca en 1991.

La apuesta de Longines con los Record es clara: ofrecer un plus de calidad mecánica garantizando su cronometría mediante el certificado C.O.S.C. e implementando un espiral de silicio que le confiere sus propiedades amagnéticas… y todo ello por dos mil euros en su versión de 40 mm. Veremos como evoluciona la colección, si se amplía a modelos más polivalentes o deportivos, y si recibirá funciones adicionales como cronógrafo, GMT, etc., pero sin duda, los Record se convertirán rápidamente en unos de los pilares de Longines.

  • Precio referencia: L2.321.4.72.2 – 30 mm: 1.870 €
  • Precio referencia: L2.321.0.87.6 – 30 mm engastado: 4.340 €
  • Precio referencia: L2.821.4.11.6 – 40 mm: 2.030 €
  • Precio referencia: L2.821.4.76.2 – 40 mm: 2.030 €

Flagship Heritage 60th Anniversary – la celebración de un clásico

En este artículo pre-Basel que publiqué hace un par de mese podéis leer un extenso análisis sobre el Flagship Heritage 60th Anniversary, pero a continuación os resumo brevemente sus características. Lanzado por primera vez en 1957, el Longines Flagship cumple ahora su 60 aniversario, y para celebrar la efeméride Longines nos presenta estas tres ediciones limitadas que recuperan los diseños originales de mediados del siglo pasado. Creciendo de los 35 mm del modelo original hasta los más modernos 38,50 mm, su caja se fabrica en acero, oro amarillo u oro rosa. Mientras que de la primera se fabricarán 1957 unidades, las dos versiones en oro (macizo) se limitarán a únicamente 60.

Longines Flagship 60 aniversario

Estos relojes de estética vintage, elegante y atemporal, muestran las indicaciones básicas de horas, minutos y pequeño segundero a las seis. Numerales aplicados en las posiciones cardinales e índices, también aplicados, cada hora. Por su parte, las manecillas dauphine sobrevuelan la minimalista esfera de color plateado.

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Lo que he descubierto al tenerlo en mis manos es que su tamaño, a priori pequeño, no lo es tanto una vez puesto en la muñeca gracias a su estilo clásico y su delgado bisel, lo que lo convierte en un reloj extremadamente cómodo y elegante. Sencillamente precioso.

  • Precio referencia: L4.817.4.76.2 – acero: 1.760 €
  • Precio referencia: L4.817.6.76.2 – oro amarillo: 6.960 €
  • Precio referencia: L4.817.8.76.2 – oro rosa: 6.960 €

Longines Heritage 1945 – exquisitez vintage

Y ya van… Otro adorable reloj que rescata parte del legado histórico de Longines, esta vez un guardatiempo de 1945, singularizado por su particular esfera de un cálido color cobrizo con cepillado vertical. En ella se ubican los numerales negros serigrafiados en las horas pares, pequeños cabujones aplicados en las impares, un pequeño segundero a las seis y finas manecillas azuladas en forma de hoja.

Longines Heritage 1945

Esta delicada esfera queda resguardada por una caja de acero de 40 mm en acabado pulido. Personalmente me hubiera gustado verla con un acabado satinado, que combinaría a la perfección con la correa de nobuk de color beige con que se entrega el Heritage 1945, una rareza en Longines. Su valor de adquisición es de 1.730 €.

Longines Heritage 1945

Aunque el modelo original recurría a un calibre de remonte automático (12.68Z), esta reedición implementa un movimiento automático, concretamente el L609.3. Y para los amantes de los relojes vintage, si antes hablábamos de Record Watch y su relación con Longines, observad última imagen de unos de sus relojes. Clavadito, ¿no?.

Record

Lindbergh Hour Angle Watch 90th Anniversary – la celebración de un hito aeronáutico

El vuelo transoceánico de Charles Lindbergh es uno de los grandes hitos de la aviación: por primera vez, un piloto en solitario atravesó sin escalas el océano Atlántico. En la mañana del 20 de mayo de 1927, Charles A. Lindbergh, a los mandos del “Spirit of St. Louis”, despegó del aeropuerto Roosevelt con destino al aeropuerto de Le Bourget, cerca de París, donde aterrizó treinta y tres horas y media más tarde. Como Cronometrador Oficial de la Federación Aeronáutica Internacional, Longines participó en la homologación de esta proeza al cronometrar el vuelo y luego al agregarlo a la lista de los récords aéreos.

Poco tiempo después, la estrecha colaboración entre el aviador y Longines culminó en el desarrollo del Hour Angle Watch, que se ha convertido en un auténtico icono de la historia de la compañía. Diseñado conjuntamente entre el piloto y Longines, este reloj permitía determinar con precisión la longitud en vuelos de larga distancia, lo que facilitaba enormemente la orientación de los pilotos y navegantes. Provisto de un bisel giratorio que permite la corrección de la ecuación del tiempo y de una esfera central giratoria para la sincronización al segundo exacto, este reloj indica, además de las horas, minutos y segundos, el ángulo horario en grados y minutos de arco.

Longines Lindbergh Hour Angle Watch 90th Anniversary

Longines Lindbergh Hour Angle Watch 90th Anniversary – L2.678.1.71.0

Reeditado hace ya unos años por Longines, el Lindbergh Hour Angle es, posiblemente, uno de los relojes más inusuales de la extensa colección Heritage. Algunos de los modelos originales fabricados por Longines y distribuido en Estados Unidos por Longines-Wittnauer en la década de los años 30, los pude admirar en directo cuando hace un par de años tuve el privilegio de ser invitado por la marca a un fantástico viaje a la manufactura de la marca en Saint-Imier, en el transcurso del cual tuve la ocasión de pasear por el recientemente remodelado museo de Longines. En oro o acero, la indudable importancia de su relación con la historia de la aviación se acentúa con la presencia de una maqueta del Spirit of Saint Louise.

Longines Lindbergh Hour Angle Watch 90th Anniversary

Longines Lindbergh Hour Angle Watch 90th Anniversary

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Si la primera Heritage Lindbergh Hour Angle mostraba una fidelidad casi absoluta a los originales, la edición dedicada a su 90º aniversario presenta algunas particularidades importantes. La principal es que su enorme caja de 47,50 mm no está fabricada de acero sino en titanio, lo que repercute en una mayor comodidad de uso, un hecho realmente importante en un reloj de este tamaño y contundencia. En cuanto a su diseño se refiere, el 90º aniversario se caracteriza por la ausencia de colores que no sea negro o plateado. Para ello, los cambios se centran en el bisel recubierto con una película de PVD en color negro, la circunferencia central giratoria también en color negro, la esfera es plateada en vez de blanca, las agujas breguet son rodiadas en vez de azuladas, y todos los numerales, escalas e índices son negros o bien plateados.

El Longines Lindbergh Hour Angle Watch es un recuerdo del comienzo de esta era. Al principio resulta un reloj complicado de entender y nada fácil de llevar con sus más de 47 mm de diámetro y su gran corona, pero si indagas en el cómo y porqué de su invención, existe la posibilidad de sentir una conexión tangible con una época en que la navegación celestial con cartas, tablas, un sextante y un reloj no era únicamente una habilidad interesante para los aficionados de sillón e historiadores, sino una cuestión de vida o muerte en el cielo. Su precio es de 5.090 €.

Conquest V.H.P. – la precisión del cuarzo en grado máximo

Los relojes de cuarzo representan una parte importante del pasado y presente de Longines. Ya en 1958, el director técnico de Longines presentó el primer prototipo de reloj eléctrico al consejo de administración, el calibre 400, aunque no fue hasta 1971 (presentados en 1969) cuando, una vez solucionados los innumerables problemas técnicos, se inició la producción en serie de los Longines Ultra-quartz, sus primeros relojes de cuarzo de pulsera. Su crecimiento dentro de la empresa era imparable: en 1980, los movimiento de cuarzo producidos internamente representaban el 57,3% del volumen de producción de Longines, pasando al 90% en el quinquenio 1984-1989 como parte de la estrategia empresarial del grupo ASUAG (GWC).

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Uno de los calibres de cuarzo desarrollados por Longines fue el 276VHP, que latía en el interior del Conquest VHP lanzado en 1984. Ahora, el nombre de Conquest V.H.P (Very High Precision) vuelve a tomar vigencia gracias a este nuevo modelo, dotado de un movimiento desarrollado en exclusiva por ETA para Longines. Este calibre se distingue por su altísima precisión para un reloj analógico (± 5 segundo al año) y su capacidad de reinicializar las agujas después de un golpe o una exposición a un campo magnético, mediante el sistema DPR (detección de la posición de los rodajes).

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Presentado en dos modelos, un tres agujas (cajas de 41 y 43 mm de diámetro) y un cronógrafo (cajas de 42 y 44 mm de diámetro), los Conquest V.H.P. adoptan el diseño habitual de los Conquest, exhibiendo un polivalente look deportivo con tres colores de esfera diferentes: plateado, negro y azul, o incluso se ofrece con un tramado de fibra de carbono. se ofrecen con un brazalete de acero con hebilla desplegable.

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Mientras el tres agujas muestra únicamente la función adicional de fecha a las tres horas, el cronógrafo exhibe las  de horas, minutos y segundos, cuenta con un contador de 30 minutos a las 3 horas, un contador de 12 horas a las 9 horas y un contador de 60 segundos en el centro. En cada modelo, el manejo se ve facilitado por medio de la corona electrónica, mientras que el indicador EOL permite anticipar el fin de vida útil de la pila.
Uno de sus pocos puntos flacos es su escasa hermeticidad de 5 bares, unos escasos 50 metros (recordemos que de presión estática, no dinámica). Personalmente, me cuidaría mucho de llevarlo en actividades acuáticas.

  • Precio referencias tres agujas – 41 mm: 880 €
  • Precio referencias tres agujas – 43 mm: 910 €
  • Precio referencias cronógrafo – 42 mm: 1.440 €
  • Precio referencias cronógrafo – 44 mm: 1.470 €

Master Collection – el color llega a sus esferas

Llegan nuevas versiones de la exitosa colección Master basadas en esferas azules y grises con un elegante acabado rayos de sol. Todos ellos latiendo al ritmo de un movimiento mecánico automático que podemos observar a través del cristal de zafiro que cierra la trasera, se lanzan en tamaños tanto masculinos como femeninos: 25.50, 29.50, 38.50, 40.00 y 42.00 milímetros de diámetro, y se acompañan de brazaletes de acero o con correas de piel de aligator en el mismo color de la esfera.

Longines Master Collection

  • .Precio referencia: L2.128.4.92.6 – caja 25.50 mm: 1.540,00 €
  • Precio referencia: L2.893.4.92.6 – caja 42.00 mm: 1.820,00 €
  • Precio referencia: L2.257.4.71.3 – caja 29.00 mm: 1.610,00 €
  • Precio referencia: L2.793.4.71.5 – caja 40.00 mm: 1.740,00 €

Symphonette – la elegancia femenina se viste de oro rosa

La colección Symphonette nació hace ahora dos años para ofrecer la versión femenina más contemporanea de Longines. Su inconfundible imagen viene marcada por la forma elipsoidal de su caja, disponible en cuatro medidas que van des de los 16.00 x 25.00 mm hasta los 24.90 x 38.60 mm, y hasta ahora sólo existían versiones en acero. Dispuestos a ofrecer la imagen más lujosa de los Symphonette, Longines lanza las nuevas versiones que incluyen el oro rosa en la corona y brazaletes, conformando así un bello contraste con el acero. Dicho brazalete exhibe las dos columnas centrales de eslabones romboidales chapados en oro, logrando un bello entramado que logra resaltar la arquitectura articulada del armis.

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De momento sólo estarán dos tallas, S y M, correspondientes a las medidas 18.90 x 29.40 mm y 21.90 x 34 mm, a la vez que mantienen las esferas plateadas “flinqué” con números romanos, o de nácar blanco realzadas con índices diamantes o de nácar con números árabes de marquetería, todas adornadas con un reloj de arena alado de oro rosa. Precios a partir de  2.140 € (ref. L2.305.5.87.7).

Longines Symphonette

L2.306.5.88.7

RailRoad Pocket Watch – la historia del ferrocarril

Hace ya más de un siglo, Longines puso su nombre y su experiencia al servicio de la aventura del ferrocarril., equipando al personal de numerosas compañías de ferrocarriles internacionales como por ejemplo Rumania, Serbia, Persia, Italia, Chile, Canadá, Estados Unidos, Turquía o incluso China. Ahora, la marca presenta un reloj de bolsillo inspirado en los modelos desarrollados en la época de la expansión del ferrocarril, entre finales del siglo XIX y principios del siglo XX . El diseño, sobrio y característico de este reloj producido en serie limitada y numerada de 250 ejemplares.

Longines RailRoad Pocket Watch

Teniendo en cuenta los requisitos específicos del sector ferroviario, su legibilidad resulta perfecta, con once grandes números romanos de color negro sobre una esfera blanca lacada, mientras que una minutería tipo ferrocarril mejora aún más la lectura del tiempo mediante agujas de acero azulado. Un segundero colocado a las seis horas complementa la lectura del tiempo. Estos modelos exclusivos se presentan con una cadena de acero.

Longines RailRoad Pocket Watch

Su gran caja de acero de 49,50 mm de diámetro, alberga el calibre de cuerda manual L513.2 (ETA B99.L01). A través de la abertura en forma de riñón que se abre sobre el fondo grabado, podemos admirar parte de este mecanismo: el órgano regulador y parte de sus puentes. Con número de referencia L7.039.4.21.2, su precio es de 3.060 €.

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Sobre el Autor

Ingeniero geólogo, Master en Geología Marina y Master en Restauración Medioambiental, Co-fundador y editor en Watch-test. Opinión, pasión y rigor, son los pilares fundamentales que sustentan la redacción de mis artículos. La clave, disfrutar de una profesión que coincide con mi afición.

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